Gebruik meer plastics, zegt Michael Carus, maar wel verantwoord

Michael Carus, directeur van het Duitse nova-Instituut, heeft het debat over plastics opgestookt. De berg plasticafval wordt steeds groter en de zeeën worden veranderd in plastic soep, en juist nu pleit Carus voor het gebruik van meer plastics. Beter gebruik van plastics, eigenlijk.

Producten van plastics
Plastic is een voortreffelijk materiaal voor vele producten. Foto: Wikimedia Commons.

Het tijdperk van de plastics is nog maar net begonnen

In een interview gepubliceerd op de site van zijn instituut begint Carus te zeggen dat ‘er geen andere materialen zijn met zo’n breed scala aan eigenschappen, die je in elk denkbare vorm en heel efficiënt kunt maken.’ Bovendien is daarbij vaak ‘veel minder materiaal nodig…. Er zijn grote problemen, maar die kunnen en moeten allemaal snel worden opgelost.’ Zo’n 20% van alle plastics ter wereld komt terecht in het milieu, waarvan 3% uiteindelijk in de zee. En alle plastics gemaakt uit fossiele bronnen eindigen tenslotte als CO2 in de atmosfeer. Onduurzaam. ‘Totaal onacceptabel.’

De industrie heeft deze negatieve aspecten lang verwaarloosd, zegt Carus. Ze dachten er goed aan te doen, de problemen te bagatelliseren. Waarom zou je een debat oprakelen wanneer de bevolking niet ongerust is? Maar nu is deze strategie niet langer houdbaar. Alleen al doordat de productie van plastics nog steeds groeit (met 4% per jaar, wereldwijd). En ook doordat plastics vaak een slimme oplossing bieden voor constructieproblemen. ‘Zand voor cement begint wereldwijd al een schaars goed te worden.’ De huizen van de toekomst kunnen beter gemaakt worden van plastic. ‘Het plastictijdperk is nog maar net begonnen. Juist daarom moeten plastics zo snel mogelijk duurzaam worden en weer een goed imago krijgen.’

plasticafval
Zonder goede inzameling en recycling eindigen veel plastic voorwerpen tenslotte als zwerfvuil. Zoals hier aan de kust van Ghana. Foto: Wikimedia Commons

Plasticindustrie heeft zijn verplichtingen lang genegeerd

Tientallen jaren heeft de plasticindustrie liggen slapen. Of erger, ze hebben gelobbyd voor het handhaven van schadelijke stoffen als hormoonactieve weekmakers. Zij negeerden de berichten dat er steeds meer microplastics te vinden waren in het milieu. Zij deden de ogen dicht bij misleidende statistieken. Als er plasticafval werd uitgevoerd naar ontwikkelingslanden, werd dit ‘uitvoer’ genoemd, terwijl iedere betrokkene wist dat dit afval gewoon zou worden gestort. En de industrie ging eraan voorbij dat de meeste plastics nog steeds worden gemaakt uit fossiele grondstoffen. Nova-Instituut heeft met hun eigen werk laten zien dat plastics heel goed kunnen worden gemaakt uit overvloedig aanwezige grondstoffen: biomassa en CO2. En uit recycling. ‘De voorraad grondstoffen is nog goed voor duizenden jaren.’ Het is daarom niet vreemd dat overheden zich nu klaar maken om de zorg voor deze zaken uit handen van de industrie te nemen.

Carus eindigt met een pleidooi voor het gebruik van de beste materialen voor elke taak. Vaak zal dit een plastic zijn. Maar dan moeten er wel goede oplossingen zijn voor het eind van de levensduur, in de vorm van een omvattend systeem van afdanken en recycling. ‘Duurzame plastics zullen duurder zijn, maar nu al zegt bijna de helft van de mensen in Duitsland dat ze wel willen betalen voor duurzamere producten.’ En sommige bedrijven hebben de handschoen al opgepakt. Dertig grote chemische bedrijven in de plasticketen hebben de Alliance to End Plastic Waste (AEPW) gevormd. Zij willen in de komende 5 jaar $ 1,5 miljard investeren in afvalverwerking, de circulaire economie en nieuwe recyclingtechnologieën. ‘De plasticindustrie kan vernieuwd en versterkt opstaan uit de huidige crisis als de Feniks uit zijn as.’

Interessant? Lees dan ook:
De rol van de chemie bij vermindering van plastic afval
Plastic afval: laten we daar in 10 tot 15 jaar een eind aan maken
Plastic zwerfvuil: alleen strenge wetgeving helpt

(Visited 1 times, 1 visits today)

Plaats een reactie