Chemische en materialenindustrie moet innoveren

‘De chemische en materialenindustrie zal de komende 20 jaar meer veranderingen zien dan in de afgelopen 50 jaar of meer,’ zegt Anthony Schiavo, senior onderzoeker bij Lux Research. Ze hebben net een rapport gepubliceerd over startups die de chemische en materialenindustrie op zijn kop gaan zetten. Elk bedrijf in deze sector moet zich bewust zijn van deze veranderingen.

3d printer
3D printing is een van de vernieuwende technologieën in de komende tijd. Foto: Wikimedia Commons.

Vier trends

Het Lux rapport Top Chemicals and Materials Start-ups of 2020 ziet vier trends die van belang zijn voor bedrijven. En ze noemen bedrijven die goed zijn in deze trends.

Het chemische en materialenbedrijf van 2040. De chemische en materialenindustrie moet veranderen vanwege energie en grondstoffen, en door nieuwe digitale bedrijfsmodellen. Deze veranderingen zullen leiden tot sterkere integratie tussen producten, materialen en processen.

Duurzaamheid moet. Bedrijven moeten hun CO2-uitstoot beperken, afval voorkomen en milieueffecten beperken, alles door toenemende druk van consumenten en overheden. Om aan die uitdagingen het hoofd te bieden moeten bedrijven nieuwe technologieën omarmen, zoals gebruik van groene materialen, en toewerken naar een circulaire economie.

Materialen en digitale veranderingen. Marktintroductie en nieuwe bedrijfsmodellen voor materialen kunnen sneller doordringen door digitaal ontwerpen en industriële technieken als 3D printen, materiaalinformatica, ontwerpsoftware en synthetische biologie. Zowel producenten als eindgebruikers moeten thuis raken in deze nieuwe hulpmiddelen om concurrerend te blijven.

Veranderende consumenten. Consumenten vragen om meer gepersonaliseerde producten, schonere bestanddelen, betere functionaliteit en minder milieuverstoring; daarvoor zijn innovaties in materialen nodig. Producenten van materialen moeten goed op de hoogte zijn van consumentenwensen en flexibel in hun R&D; en goede relaties hebben met startups.

Chemische en materialenindustrie
De meest veelbelovende startups in de chemische en materialenindustrie, volgens Lux Research (klik om te vergroten).

De chemische en materialenindustrie moet innoveren

We hadden vooral belangstelling voor de consequenties van duurzaamheid en stelden Antonio Schiavo daar een paar vragen over.

U noemt de groene (biobased) materialen als mogelijkheid om te voldoen aan eisen van duurzaamheid. Wat zijn de problemen voor industrieën die deze weg opgaan? ‘De belangrijkste mogelijkheid voor bedrijven als NotPLA en Novamont ligt in plastic films met betere mogelijkheden in de afvalfase; maar om succes te hebben moeten ze het roer recht houden bij de complexe veranderingen in de afvalverwerking. Het gebruik van composteerbare plastic tassen door Novamont in Italië is een goed voorbeeld; daarvoor moesten consumenten, plaatselijke bestuurders en compostbedrijven worden overgehaald. Het duurt even voordat zulke vormen van samenwerking tot stand komen – waarschijnlijk de grootste horde naar commercialisering.’

Bij de circulaire economie noemt u Vartega, een bedrijf dat gerecyclede koolstofvezel maakt. Zij zijn op hun site heel duidelijk over de problemen die zij tegenkomen. Die hebben te maken met het conservatisme van veel bedrijven. Heeft u hier een oordeel over? ‘De recycling van composietmaterialen verschilt sterk van andere duurzame technologieën – het gaat om veel minder materiaal en het afval heeft veel meer waarde. Vartega zal veel moeite moeten doen om een niche voor zichzelf te maken in de markt; gerecyclede koolstofvezel is een geheel nieuw product in termen van prestaties en prijs, en zal daarom nieuwe toepassingen moeten vinden. Het is inderdaad waar dat bestaande industrieën soms conservatief zijn, dus zal Vartega ook bedrijven buiten de bestaande koolstofvezelindustrie moeten overtuigen van het gebruik van hun materiaal.’

Heeft u enig idee van de toekomstige groei in de markten van deze bedrijven? ‘Deze materialen omspannen veel toepassingen en markten. Ik kan de opkomende markt voor metamaterialen noemen, die naar onze verwachting zal groeien van bijna nul naar $10 miljard in 2030; plastic recycling, die naar verwachting drie keer zo groot wordt in de komende tien jaar; en biologisch afbreekbare bioplastics, waarvan we de productie zien verdubbelen tot 2030.’

In uw persbericht verwacht u ‘ontwrichting’ door bedrijven aks deze. Wie zal dat treffen? ‘De bestaande chemische en materialenindustrie is het meest kwetsbaar voor deze veranderingen. Sommige bedrijven zullen niet de overstap kunnen maken naar duurzame materialen en daardoor marktaandeel verliezen. Andere zullen niet goed reageren doordat het ontwerp van materialen en dat van producten steeds meer met elkaar verweven raken.’

Grote veranderingen

De chemische en materialenindustrie moet uitkijken voor een aantal nieuwe ontwikkelingen tegelijkertijd. Consumenten worden veeleisender. Producten moeten beter aansluiten op hun behoeften en tegelijkertijd beter worden voor het milieu – vooral doordat klimaatverandering in de komende tien jaar echt voelbaar zal worden. Bedrijven moeten ook hun milieuprestatie verbeteren vanwege strengere regels. Je kunt op dit gebied beter voorop lopen dan volgen – en daarvoor moet je een speciale mentaliteit hebben. Dan komen er ook nog eens steeds nieuwe materialen op de markt, vaak met betere precisie en duurzaamheid. Tenslotte moet de chemische en materialenindustrie nog eens voortdurend vernieuwen door de komst van nieuwe technologieën als 3D-printen en synthetische biologie. Of we het willen of niet, er zitten grote veranderingen aan te komen.

Interessant? Lees dan ook:
Duurzaamheid is doorslaggevend voor succes, zegt Lux Research
Biobased materialen en chemicaliën: prestaties openen de markt
Plastic recycling: dringend nodig, heel lastig

(Visited 2 times, 1 visits today)

Plaats een reactie